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API淘金潮:平台开放的技术与应用驱动力

来源:互联网周刊 作者:姜奇平 孙晓红 吕文龙 刘佳 豆瑞星 付云 孙晓红 别坤)   2011/1/12 11:38:05
摘要:平台的价值和意义是什么?为什么平台会成为当下的趋势?而国内的平台在轰轰烈烈的跟风运动中,多半跟得不伦不类,它们究竟缺失了什么?

平台的价值和意义是什么?为什么平台会成为当下的趋势?而国内的平台在轰轰烈烈的跟风运动中,多半跟得不伦不类,它们究竟缺失了什么?

透过API,我们可以看出驱动平台开放的背后力量到底来自何方。

将来在互联网这一行,不忙API者,很可能是不务正业者。

谷歌和Facebook每天有50亿次API应用请求,Twitter每天有30亿次,这占了它全部流量的75%。换句话说,互联网领潮者所忙的正事中,API占了3/4。将来在互联网这一行,务不务正业,很大程度要看是不是在忙与API相关的事情。问一个人:你API了吗,很可能意思是:你干正事了吗?

不久前,福布斯一篇《移动设备爆发式增长刺激API淘金潮》,引起了广泛关注。文章写道:“今天,在互联网的几乎每一个领域,你都能看到一股全方位的淘金浪潮,而浪潮聚焦的目标就是API。”在中国,互联网浪潮的聚焦目标,也开始对准API。

API是平台开放的出口,搞懂了API,就搞懂了平台为什么要开放。

平台的开放,是由多种力量驱动的。仅从技术上看,就有标准、源代码、开发工具、API等驱动因素,API在各种驱动因素中之所以特别重要,在于它最接近应用。API是技术与应用的结合部。

从某种意义上说,API代表了平台开放的技术驱动与应用驱动的合力。

API的含金处何在

API是应用程序接口的缩写。淘金潮怎么会与这么个技术味很强的词联系在一起?原因是,API所代表的先进生产力,正好坐在互联网浪潮中原动力级的钱眼正中心。

随着互联网经济的发展,其中一些规律性的东西正越来越清晰地显现出来。择其要者,财富原动力上的钱眼是什么,可能是最主要的门道所在。传统经济有两个基本的钱眼,分别是规模经济与范围经济。钱德勒在《规模经济与范围经济:工业资本主义的原动力》中,已做了很好的总结。

规模经济通向单一品种大规模生产的同质化制造,如“中国制造”,范围经济通向小批量、多品种的差异化服务,如互联网增值服务。信息革命显然加强的是范围经济这个钱眼,所以钱德勒的临终遗著《信息改变了美国:驱动国家转型的力量》,转向了这个方向。

API正好坐在数字范围经济的钱眼上。

福布斯的文章也明确地说:“创建和应用API的潮流是靠长尾经济驱动的。”而长尾经济按我在《长尾战略》一书中的界定,正好就是数字范围经济。

范围经济是一种报酬递增现象。其特征是,初始固定资本投入高,边际投入低,边际收益递增,边际成本递减。同是报酬递增,范围经济与规模经济的相反之处在于,品种越多,成本越低。规模经济则是品种越少,成本越低。造成这种效果相反的原因,从当前实践看,主要在于固定投入的性质相反:范围经济更适合数字化——并因此而开放——的固定投入(IaaS、PaaS、SaaS 中的I、P、S),而规模范围更适合原子——并因此而封闭——的固定投入。

品种越多,成本越低的好处,是产生低成本标歧立异的经济效果,从中获得高附加值。用福布斯文章的话说,就是“API平台能够让企业获得有力的杠杆,用低成本撬动高需求。”这里的高需求,特指品种多样化的差异化、个性化需求。

API是关键枢纽

怎样做到品种越多,成本越低呢?抓住固定投入与边际投入的转换枢纽是关键。这个枢纽,对互联网来说,正好就是API。

API是统一的系统通向多样化应用的门径。打个比方,API好比王府井大街上的店门。店门越多,代表这条街上做具体生意的商家越多,由此产生的品种越多样化。王府井大街对应于初始固定投入,店家对应于边际投入;王府井大街好比系统,店家好比应用。API是联接系统与应用的中转站,使同一个固定资本投入可以对应多个应用上的边际投入,使一个系统基础业务可以对应多个增值应用,使一个基础设施可以为众多商家分享。

当前,互联网应用面临的范围经济类型的形势是,应用越来越多样化(这有别于王安时代——系统与应用不分的时代)。“就算再大的公司也不可能为所有平台的所有需求编写软件”。这种技术形势客观上要求,将系统与应用分开,系统本身免费、开放,通过API,推动收费的应用开发,通过应用服务反哺系统业务。也就是说:“生产工具(按:比如说SaaS中的软件)本身基本是免费的。开发者能够为各种特定的需求开发应用程序。”应用服务收费反哺免费的系统业务,这有点象商家将广告费支付给电视台,支持它免费提供内容一样。

API的长尾性质表现在:它使多样化的品种、差异化的应用,因共享(共同嫁接于)开放的系统平台,而免去了巨大的初始固定投入,随着品种的长尾不断延长,边际成本呈现递减之势,“即便每个应用程序都不是非常流行,但当几千个应用的流量累积在一起,(按:利润)就十分巨大了”。

一旦API就绪,平台的范围经济作用就充分发挥出来。因为无论是I(云设施)、P(云平台)、S(云软件),不同于原子平台的最大特点,就是变花样不耗成本,越变花样,成本越低;越变花样,增值越多。在高度竞争中,规模经济往往趋向降价竞争,而范围经济往往趋向提价竞争。中国制造转向中国创造,这个大势在背后推动这种转向。

平台开放,在这里已不是主观上愿意不愿意的问题,而是技术和应用形势逼迫下不得不为之的事情。如果不开放平台这种初始固定投入,就不可能在应用多元化的形势下,培养众多的“税基”,同其它平台进行中国创造型的竞争;就只能做与高附加值的长尾相反的短头生意,陷入缺乏附加值的价格战苦海,永远停留在“中国制造”这个过去。

开放心态变得很重要

中国平台跟风热中,多半跟得不伦不类,原因多种多样。其中,保持正确的开放心态很重要。

开放心态,不是说,想开放就算开放,或者表面上做点开放文章就算开放。不了解开放的所以然,没有在API这个关键点上用足功夫,是国内跟风者没有调整到真正开放形态的一个重要原因。

比如,一些商家,口头上喊开放,也提供了一些开放工具,但仍在与下游的应用厂商同场竞技,在增值业务上进行竞争。这是因为不了解数字范围经济的所以然,不明白平台开放在这个场合要求与应用服务开发者分离业态经营。


再比如,有的商家,学习国外成功厂商榜样,开放了自己的平台。但是在API上下的功夫相差数百倍,既不研究中间件平台化趋势,又不潜心研究构件……,甚至连基本的人力都没有保障。把正确的事做得很不正确。

所以,树立开放心态首先要摆脱跟风心理,诚心正意回到事物本身。有了开放心态,还要抓住关键,在API上是否下苦功夫,就成为真假开放的试金石。

追踪API的市场表现的穆萨发现:"从零到第1,000个API,用了8年时间。但达到了2,000个只用了18个月,在2010年,每个月新增的API是去年的两倍。"形势不等人。

你,API了吗?!

 

关键字:API

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